Por Satoshi Kanazawa [a]

Há outra coisa que o crime e a genialidade têm em comum. Tal como a idade, o casamento reduz ambas as tendências.

Os criminologistas sabem há muito tempo que os criminosos tendem a «sossegar» e a desistir (parar de cometer crimes), depois de se casarem, enquanto os criminosos solteiros prosseguem as suas carreiras criminosas. Mas os criminologistas tendem a explicar este fenómeno segundo a perspectiva do controlo social desenvolvida pelo criminologista Travis Hirschi (o mesmo Hirschi da equipa que descobriu a curva da idade/crime). Os teóricos do controlo social argumentam que o casamento cria um vínculo com a sociedade convencional e o investimento nesta ligação, sob a forma dum casamento forte, torna menos provável que o criminoso queira permanecer na vida criminal, que é incompatível com a vida convencional. Os homens desistem, portanto, do crime quando se casam, a fim de proteger o seu investimento na vida convencional; na linguagem de Hirschi, os homens casados desenvolvem uma «participação na conformidade». O casamento também aumenta o alcance e a eficiência do controlo social sobre o criminoso. Agora, há alguém que vive na mesma casa e observa o comportamento do criminoso a todo o momento. É mais difícil o criminoso escapar do olhar atento da esposa e envolver-se em actividades ilícitas.

A explicação do controlo social para o efeito do casamento no abandono do crime faz todo o sentido, até se perceber que o casamento tem o mesmo efeito sobre o abandono de actividades convencionais perfeitamente legais, tais como a ciência. Uma comparação entre a «curva da idade/genialidade» dos cientistas que se casaram com a curva daqueles que nunca se casaram mostra um forte efeito do casamento na produtividade científica. Metade dos cientistas solteiros mantém o seu contributo para a ciência na sua sexta década de vida semelhante ao que fizeram no final da terceira década. A percentagem correspondente entre os cientistas casados ​​é de 4,2 %. A idade média de pico da produtividade entre os cientistas solteiros (39,9) é significativamente mais tardia do que a idade média do pico entre os cientistas casados ​​(33,9).

Tendo em conta que o Prémio Nobel para a realização científica não existia no ambiente ancestral, os mecanismos psicológicos evolutivos dos homens parecem estar sintonizados com bastante precisão para o casamento como uma sugestão de desistência. Quase um quarto (23,4 %) de todos os cientistas casados ​​faz a sua maior contribuição científica e depois cessa a produção no prazo de cinco anos após o casamento. O atraso médio (a diferença entre o casamento e o pico da produtividade) é de apenas 2,6 anos; a mediana é de 3,0 anos. Assim, parece que os cientistas desistem rapidamente, após o casamento, enquanto os cientistas solteiros continuam a fazer trabalho científico importante. Se pensarmos que as grandes descobertas científicas costumam exigir muitos anos acumulados de investigação continuada, a coincidência próxima entre os casamentos dos cientistas do sexo masculino e a sua desistência (o momento a partir do qual eles deixam de fazer grandes descobertas científicas) é notável. Outro estudo pelos sociólogos Lowell L. Hargens, James C. McCann, e Barbara F. Reskin também demonstra que os químicos sem filhos são mais produtivos do que os seus colegas com crianças.

O leitor pode pensar que os cientistas solteiros continuam a fazer contribuições científicas muito mais tarde ao longo da vida, porque têm mais tempo para se dedicar às carreiras. Os cientistas solteiros e sem filhos não têm de gastar tempo a cuidar dos mesmos, levando-os aos treinos de futebol e às aulas de balê, ou a fazer metade das tarefas domésticas, e é por isso que os cientistas solteiros ​​podem continuar a fazer grandes contribuições para a ciência, enquanto os cientistas casados têm de desistir, para dedicar tempo à família. Esta é precisamente a interpretação de Hargens e colegas da associação negativa entre ser pai e a produtividade entre os químicos.

No entanto, eu gostaria de salientar que quase todos os cientistas dos quais disponho das biografias arquivadas viveram nos séculos XVIII e XIX, quando os homens casados muito pouco contribuíam na esfera doméstica e as suas mulheres não tinham carreiras profissionais. Os dados de Hargens e dos seus colegas são de 1969–1970, época em que este dado provavelmente seria ainda verdadeiro em larga medida. Assim, os cientistas casados ​​provavelmente teriam mais (e não menos) tempo para se dedicar à ciência, porque tinham alguém que cuidasse permanentemente das suas necessidades domésticas.

Então, por que tem o casamento este efeito depressor da produtividade de todos os homens, criminosos ou cientistas? O que provoca o efeito de desistência do casamento? Guardarei a explicação para o meu próximo artigo.


Nota:

a: Este artigo foi traduzido do original [1] pelo editor chefe (n. do T.).

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